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非洲大量母象生來就沒有象牙?這樣的“進化”讓人心塞

作者:admin 發布日期: 2021-10-27 二維碼分享

  來看看這些大象少了什么,這樣的“進化”讓人心塞

  《科學》雜志10月21日發布的一份新報告顯示,非洲大象出現了一種令人驚異的進化,大量母象生來就沒有象牙,而這種進化竟是人類瘋狂掠取象牙的屠戮導致。

  研究者發現,在莫桑比克戈龍戈薩國家公園至少50%的母象沒有象牙。這些母象看似因迅速進化而得以幸存,實際卻只是暫時性的茍活,其影響的不只是母象,更會導致公象的死亡,乃至整個象群的生存危機。

  1977年到1992年的莫桑比克內戰期間,戰爭雙方為了珍貴的象牙而殺死了當地90%的大象。這場屠戮的結果就是大量的母象如今生來就沒象牙,因為這些都是那些在戰爭時期因沒有象牙而得以存活的母象的雌性后代。

  數學模型顯示,這樣的變化幾乎可以肯定是自然選擇的結果,并不是什么偶然現象。在內戰年間,那些沒有象牙的母象生存幾率大了五倍多。普林斯頓大學進化生物學家謝恩·坎貝爾-斯坦頓博士及其團隊研究了長期數據發現,在戰前,至少20%的母象就已經沒有象牙了,這反映的是更早期的偷獵壓力對象群的影響,而在受到良好保護的象群里,沒有象牙的大象只有2%。

  科學家的直覺得到了對無象牙大象家族基因研究結果的確認。正如斯坦頓博士的團隊預計的那樣,母象X染色體攜帶的一個名為AMELX的基因是關鍵。無象牙是一種呈現主導性的遺傳特征,由雌性攜帶。無象牙基因母象的雌性幼崽一半沒有象牙,另一半有象牙;而這種母象的雄性后代一半有象牙,另一半則可能沒出生就因基因缺陷、發育不完全而死去。

  斯坦頓博士指出,這種基因變異正在殺死公象:一部分將因為出生缺陷而死亡,另一部分出生后也將因為更加稀少的象牙而被成為更集中的被獵殺目標。

  盡管進化成沒有象牙的大象能讓它們暫時逃過偷獵者的殺戮,但這對大象來說有著長期性的嚴重后果。

  大象通常利用其象牙來弄斷樹干尋找食物,或挖坑找水,還用來防衛?!爱斈銢]有這個關鍵性的工具,你要怎么來調試行為,補償這部分缺失?”斯坦頓博士指出,科學家們現在想弄清楚沒有象牙的大象是怎樣生活的。他還指出,隨著無象牙大象的增多,這不只是影響這部分大象的生活,還會影響整個象群的生存,因為新生的公象數量會越來越少。

  通常,不管雄性還是雌性非洲象都有象牙。但是,現在一部分大象沒有象牙了。在嚴重偷獵現象繼續存在的情況下,那些有象牙的大象將繼續慘遭屠戮,而沒有象牙的大象更容易存活且將其基因代代傳承下去。

  加拿大的舍布魯克大學種群生物學家法妮·佩爾蒂埃說道,事實是物種必須為這種迅速進化付出代價,“自然選擇總是有代價的,而這種代價就是生命?!?/p>

  成都商報-紅星新聞記者 林容

【編輯:陳海峰】

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